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市场公司产品对勾形复苏 新需求引领半导体业革新

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今年4月的Globalpress电子峰会如期在美国旧金山举行,30多家公司的密集讲演折射出半导体业的回暖态势,而从与会公司的发展策略和分享的热点技术中,或可一窥半导体业下一波的发展方向。本报记者特就其中的热点技术进行探讨,并就几家公司的发展策略进行介绍,以飨读者。

ASIC与FPGA发力低功耗

在今年参加Globalpress电子峰会的企业代表中,与FPGA相关的公司数量众多,包括Altera、Lattice(莱迪思)、QuickLogic等。而与其呈此消彼长之势的ASIC阵营也不甘示弱,Open-Sili-con、Global Unichip立场坚定地做ASIC的拥趸。两者之间的暗战由来已久,但此番不约而同地找到了“共同点”———低功耗。
Altera市场营销部高级副总裁Danny Brian指出,FPGA设计过去注重密度和效能,如今转变成重视低功耗设计并同时兼顾密度和效能。Altera通过采用各种创新技术和28nm制程工艺,来降低高带宽应用的成本和功耗。
Lattice此番主打中等密度和低密度FPGA,锁定数码相机、液晶电视、服务器、无线基站、安全监控、智能手机等市场。Lattice公司总裁兼首席执行官Bruno Guilmart说,市场对中等密度FPGA的要求是低功耗和优化的性能,对低密度FPGA的要求是低成本和易于使用。Lattice的产品也将适应这些需求进一步扩展其市场,其2010年第一季度FPGA营业额增长41%成为准确把脉市场需求的有力佐证。
随着先进制程技术的不断进步,ASIC饱受开发成本不断上升、灵活性不足的诟病,因而市场逐渐被FPGA侵蚀。但台湾创意电子(Global Unichip)公司市场处处长黄克勤认为,ASIC的成本更多是从市场总量/单价比出发,而通过ASIC设计公司和晶圆厂的合作,可降低ASIC的前端制造成本和风险,即ASIC无晶圆模式。他还表示,在低功耗设计上,降低漏电流和动态消耗功率是ASIC设计公司关注的两大焦点。2003年就一直在ASIC市场耕耘的Open-Silicon公司总裁兼首席执行官NaveedSherwani认为,ASIC设计业正在经历变革,如从完全自有IP到购买部分第三方IP、从自建工厂到成为Fabless、从自有设计工具到使用第三方设计工具等,ASIC厂商只需做好产品定义,其他如架构和RTL设计、IP、晶圆制造等将更多地外包给芯片设计服务公司,这是综合考量灵活性、成本、上市时间的结果。

MEMS应与晶圆厂加强合作

MEMS随着触摸屏手机的大范围普及也开始水涨船高。Gartner公司调查总监Stephan Ohr在会上表示,非光学传感器2010年的市场容量预计将突破31亿美元,2014年将接近50亿美元。汽车仍是其最大的应用市场,预计2014年其规模将突破28亿美元。ADI公司副总裁兼总经理Mark Martin说,未来10年是MEMS第三次应用浪潮,出现在医疗、工业控制和军事领域,MEMS高效加速器和陀螺仪将进一步带动其多元化应用。
MEMS产品出货量已达到2000万片的SiTime公司市场行销副总裁Piyush Sevalia说,在网络、通信、存储、消费电子等时钟发生器应用市场,全硅产品取代石英是必然趋势,因其可提供更高性能、更低成本、更小占位面积和更快的上市时间。他举例道,SiTime全硅振荡器IC的生产流程是2周,而石英高精密机械加工制造工艺周期一般需8-16周。
虽然MEMS在市场上表现抢眼,但其仍面临着封装、质量稳定性等诸多挑战。
在MEMS市场上有过多年经验的Bosch Sensortec GmbH常务董事Frank Melzer指出,单一的MEMS产品并不能保证在市场上获得成功,应该提供一系列MEMS产品和相关的软件支持才能适应市场多样化的需求,并且要应用先进技术和提供完好的质量。Coventor总裁兼首席执行官Mike Jamiolkowski认为,晶圆厂应积累MEMS标准化制程经验,与MEMS设计业者通力合作,扩展多元化生态环境,才能有效拓展MEMS的市场应用。

EDA着力提高布局效率

EDA一直是半导体业的重要分支。从2009年的数据看,模拟IC市场销售额达310亿多美元,而EDA销售额约10亿美元。EDA为适应半导体业对EDA的新需求,在降低功耗和噪音处理、提高布局/布线效率等方面不断发力,以此来获得更长足的发展动力。
当制程技术从45nm进入28nm阶段,无论是芯片设计前端或后端,降低功耗和噪声的重要性为EDA厂商所重视。在EDA领域深耕细作的Apache瞄准这一需求,专门提供降低功率和噪声的EDA工具。Apache公司CEO兼董事长Andrew Yang表示,Apache公司开发的EDA工具可解决28nm芯片的噪声、EMI辐射和干扰等问题。Andrew Yang还指出,EDA厂商除了降低功耗外,也要提供合适的电源供应设计内容以及芯片制程后的校正服务。
随着采用数字和模拟混合芯片的数量日益增多,对EDA工具的可再利用、可移植模拟设计创建方法的要求也越来越高。Magma(微捷码)公司对此推出Titan ALX(模拟布局加速器)和Titan AVP(模拟虚拟原型设计)工具,可提高模拟/混合信号设计的动态布局的产品化率,使客户可采用更新的工艺技术更快地开发出产品。Magma市场营销副总裁Bob Smith还介绍了静态时序分析与提取产品———Tekton/QCP。他表示,目前在芯片流片之前的验证工具仍然采用15年前的架构,费时很长时间,而Magma的Tekton/QCP新架构可使SoC时序分析和提取在1小时之内完成。

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